» /> Coat of arms of United States Virgin Islands» />

Motto: United in Pride and Hope
Anthem: «Virgin Islands March»
Capital
(and largest city)
Charlotte Amalie
18°21′N 64°56′W
Official languages English
Ethnic groups  black 76.2%, white 13.1%, Asian 1.1%, other 6.1%, mixed 3.5%[1]
Demonym US Virgin Islander
Government Unincorporated, organized territory
 -  President Barack Obama (D)
 -  Governor John de Jongh (D)
 -  Lieutenant Governor Gregory R. Francis (D)
U.S territory
 -  Treaty of the Danish West Indies March 31, 1917 
 -  Revised Organic Act July 22, 1954 
Area
 -  Total 346.36 km² (202nd)
133.73 sq mi 
 -  Water (%) 1.0
Population
 -  2010 census 109,750 
 -  Density 354/km² (34th)
916.9/sq mi
GDP (PPP) 2003 estimate
 -  Total $1.577 billion 
Currency US$ (USD
)
Time zone AST (UTC−4)
 -  Summer (DST) No DST (UTC−4)
Internet TLD .vi and .us
Calling code [[++1 (spec. +1-340)]]

The United States Virgin Islands are a group of islands in the Caribbean that are an insular area of the United States. The islands are geographically part of the Virgin Islands archipelago and are located in the Leeward Islands of the Lesser Antilles.

The U.S. Virgin Islands consist of the main islands of Saint Croix, Saint John, and Saint Thomas, along with the much smaller but historically distinct Water Island, and many other surrounding minor islands. The total land area of the territory is 133.73 square miles (346.36 km²).

During the seventeenth century, the archipelago was divided into two territorial units, one English and the other Danish. Sugarcane, produced by slave labor, drove the islands’ economy during the eighteenth and early nineteenth centuries. In 1917, the United States purchased the Danish portion, which had been in economic decline since the abolition of slavery in 1848.


The islands’ crystal clear waters, white-sand beaches and beautiful coral reefs draw over 2.5 million visitors annually. Tourism income is a mainstay of the economy.

Geography

The U.S. Virgin Islands are located in the Caribbean Sea and the Atlantic Ocean, about 50 miles east of Puerto Rico and eleven hundred miles southeast of Miami, Florida. The territory consists of four main islands: Saint Thomas, Saint John, Saint Croix, and Water Island, as well as several dozen smaller islands. The combined land area of the islands is roughly twice the size of Washington, D.C.

The islands were formed almost 100 million years ago, when volcanic eruptions forced the undersea crust above the ocean’s surface. The U.S. Virgin Islands are known for their white sand beaches, including Magens Bay and Trunk Bay, and strategic harbors, including Charlotte Amalie and Christiansted.

The terrain is mostly hilly to rugged and mountainous with little level land. The highest point is Crown Mountain on Saint Thomas at 1,556 feet (474 m). Saint Croix, the largest of the U.S. Virgin Islands, lies to the south and has a flatter terrain. The National Park Service owns more than half of Saint John, nearly all of Hassel Island, and many acres of coral reef. Whales breed off of the north end of Saint Thomas from January through April.


The Virgin Islands lie on the boundary of the North American plate and the Caribbean Plate. Natural hazards include earthquakes, hurricanes, and tsunamis. In recent history, substantial damage was caused by Hurricane Hugo in 1989 and Hurricane Marilyn in 1995. The islands were also struck by Hurricane Bertha in 1996, Hurricane Georges in 1998 and Hurricane Lenny in 1999, but damage was not as severe in those hurricanes.

The climate is subtropical, tempered by easterly trade winds, with relatively low humidity, little seasonal temperature variation; the rainy season is September to November.

History

The Ciboneys

Although not much is known about the Ciboney people who first inhabited the islands during the Stone Age, they were hunter-gatherers. They made tools of stone and flint but left no other artifacts behind.

The Arawaks

Experts at canoe building and seamanship, the Arawaks (Taino) are generally believed to have migrated from the Amazon River Valley and Orinoco regions of Venezuela and Brazil, settling on the islands near coasts and rivers. These peaceful people excelled at fishing and farming. Their main crops were cotton, tobacco, maize, yucca, and guava; they grew a variety of other fruits and vegetables as well.


The Arawaks developed rich social and cultural lives. For recreation, they held organized sporting events. They also valued artistic endeavors, such as cave paintings and rock carvings, some of which have survived to the present day. Religion played a large role in their daily lives, and through ceremonial rituals they asked their gods for advice to help them through troubled times. Their civilization flourished for several hundred years, until the Caribs invaded.

The Caribs

While the Caribs came from the same area as the Arawaks and may have been distantly related, they did not share the Arawaks’ friendly nature. Not only were they fierce warriors, they supposedly feasted on their adversaries. Their bloodthirsty reputation spawned the English word «cannibal,» derived from the name the Spanish gave them, Caribal.

Whether or not they actually ate their victims, the Caribs did destroy numerous Arawak villages, murdering as many as they could. By the mid-fifteenth century, the Caribs had slashed the Arawak population from several million to a few thousand.

Colonization

Blown off course during his 1493-1496 voyage, Christopher Columbus landed on Saint Croix, then continued his explorations on Saint Thomas and Saint John. He gave the islands their original Spanish names (Santa Cruz, San Tomas, and San Juan), focusing on religious themes. The collection of tiny islets, cays, and rocks dotting the sea around them reminded Columbus of Saint Ursula and her 11,000 virgin martyrs, inspiring the name Las Once Mil Virgenes.


The first encounter Columbus had with the Caribs quickly erupted into a battle. When Columbus and his crew decided to move on to other islands, they kidnapped six Arawaks to guide them. Although Columbus left without founding a colony, many more battles between the Spanish and Caribs followed over the next century.

Other European explorers tried to convert the Caribs and Arawaks to Catholicism, which largely failed. They also enslaved the native populations to work on plantations. With tobacco already cultivated on the islands, it made a good cash crop. Later, coffee, sugar, and cotton also were grown.

Slavery, coupled with murder and disease, took a large toll on both the Arawaks and the Caribs. Several groups of Arawaks committed mass suicide rather than submit to foreign rule. By the late seventeenth century, the Arawaks had been completely exterminated and few Caribs remained.

With no native slaves left, the African slave trade began in 1673. The difficult conditions and inhumane treatment slaves were subjected to bred discontent. In 1733, a long drought followed by a devastating hurricane pushed slaves in Saint John to the breaking point. They staged a massive rebellion, seizing control of the island for six months. The Danish, who controlled the island at that point, enlisted the help of the French to regain control.


The Danish West India Company had settled on Saint Thomas in 1672, on Saint John in 1694, and purchased Saint Croix from France in 1733. The islands became royal Danish colonies in 1754, their name translating to Jomfruøerne in Danish. Sugarcane, produced by slave labor, drove the islands’ economy during the eighteenth and early nineteenth centuries, until the price of sugar on the world market dropped when beet sugar was introduced commercially. In 1833 Great Britain emancipated all slaves on British-held plantations in the Americas, including all those on neighboring Caribbean islands, causing great concern for the remaining slave-based plantations.

Another slave revolt in 1848 was more successful. The governor at the time, Peter von Scholten, felt enough sympathy for the slaves to grant them emancipation, even though it was against the wishes of Danish rule, on July 3, 1848.

For the remainder of the period of Danish rule, the islands were not economically viable and significant transfers were made from the Danish state budgets to the authorities in the islands. In 1867 a treaty to sell Saint Thomas and Saint John to the United States was agreed on, but the sale was never effected. [2] A number of reforms aimed at reviving the islands’ economy were attempted, but none had great success. A second draft treaty to sell the islands to the United States was negotiated in 1902, but was narrowly defeated in the Danish parliament. [2]


Purchase by U.S.

The onset of World War I brought reforms to a close and again left the islands isolated and exposed. The United States, fearing that the islands might be seized by Germany as a submarine base, again approached Denmark about buying them. After a few months of negotiations, a selling price of $25 million was agreed on. The Danish Crown may have felt some pressure to accept the sale, thinking that the United States would seize the islands if Denmark were invaded by Germany. At the same time, the economics of continued possession weighed heavily on the minds of Danish decision makers, and a bipartisan consensus in favor of selling emerged in the Danish parliament. A subsequent referendum, held in late 1916, confirmed the decision to sell by a wide margin. The deal was thus finalized on January 17, 1917, when the United States and Denmark exchanged their respective treaty ratifications. The United States took possession of the islands on March 31, 1917, and the territory was renamed the Virgin Islands of the United States. U.S. citizenship was granted to the inhabitants of the islands in 1927.

Water Island, a small island just to the south of Saint Thomas, was not included in the original sale. It remained in the possession of the Danish East Asiatic Company until 1944, when it too was bought by the United States for $10,000. It was initially administered by the U.S. government and did not become part of the U.S. Virgin Islands territory until 1996.

Politics


The U.S. Virgin Islands are an organized, unincorporated territory of the United States. Even though they are U.S. citizens, Virgin Islanders cannot vote in U.S. presidential elections.

The main political parties in the U.S. Virgin Islands are the Democratic Party of the Virgin Islands, the Independent Citizens Movement (ICM), and the Republican Party of the Virgin Islands. Additional candidates run as independents.

At the national level, the U.S. Virgin Islands elects a delegate to Congress from its at large congressional district. However, the elected delegate, while able to vote in committee, cannot participate in floor votes. The current House of Representatives delegate is Donna Christensen (D).

At the territorial level, fifteen senators—seven from the district of Saint Croix, seven from the district of Saint Thomas and Saint John, and one senator at-large who must be a resident of Saint John—are elected for two-year terms to the unicameral Virgin Islands legislature.

The U.S. Virgin Islands has elected a territorial governor every four years since 1970. Previous governors were appointed by the president of the United States.

The U.S. Virgin Islands has a District Court, Supreme Court, and Superior Court. The District Court is responsible for federal law, while the Superior Court is responsible for Virgin Islands law at the trial level and the Supreme Court is responsible for appeals from the Superior Court for all appeals filed on or after January 29, 2007. Appeals filed prior to that date are heard by the Appellate Division of the District Court. Judges are appointed by the president and the governor, respectively.

The United States Congress has organized several local referendums to aid in self-determination. As with Puerto Rico, the residents have been given the choice of independence, status quo, or statehood; however, these measures have failed to attract sufficient civic interest or voter turnout to produce even a noteworthy plurality, much less a majority, and thus the islands will retain their current territorial status for the foreseeable future.

With much controversy, these efforts by the federal government to normalize the unincorporated territory’s status are completely discounted by the United Nations Committee on Decolonization, and the U.S. Virgin Islands are currently in the United Nations list of Non-Self-Governing Territories.

Administrative divisions

The U.S. Virgin Islands are divided into two districts and subdivided into twenty sub-districts.

Economy

Tourism is the primary economic activity. The islands normally host two million visitors a year, many of whom visit on cruise ships. Public access to beaches is considered a civil right. (Public access over land, however, is not.)

The manufacturing sector consists of petroleum refining, textiles, electronics, rum distilling, pharmaceuticals, and watch assembly plants. The agricultural sector is small, with most food being imported. International business and financial services are a small but growing component of the economy. Hovensa, one of the world’s largest petroleum refineries, is located on Saint Croix.

The government is working to improve fiscal discipline, to support construction projects in the private sector, to expand tourist facilities, to reduce crime, and to protect the environment. GDP per capita is $14,500 (2004 estimate).

Demographics

As of the census of 2010, the population of the U.S. Virgin Islands was 106,405, a decrease of 2.0 percent from the 2000 Census population of 108,612.[3]

Most U.S. Virgin Islanders are descended from Africans, who were enslaved and brought to the Caribbean by Europeans to labor on sugar plantations. Most of the residents were born in the islands, although many migrated to the U.S. Virgin Islands from other islands in the West Indies, the United States, and other countries.

The official language is English, although Virgin Islands Creole, an English-based dialect, is spoken in informal situations. The Virgin Islands Creole spoken on St. Croix, known as Crucian, is slightly different from that spoken on St. Thomas and St. John. Because the U.S. Virgin Islands are home to thousands of immigrants from across the Caribbean, Spanish and various French creole languages are also widely spoken.

As in most Caribbean countries, Christianity is the dominant religion. In a reflection of the territory’s Danish colonial heritage, Protestantism is most prevalent although there is also a strong Roman Catholic presence.[1]

Culture

Historically, the society was divided along caste and color lines. Even after emancipation in 1848, ex-slaves’ participation in the political process was restricted and their freedom of movement and emigration were limited by legislation. A result of Danish determination to maintain the status quo was the Fireburn of 1878, a labor revolt on Saint Croix that destroyed many plantations.

Architecture

Several cultures have influenced local architecture. Wattle and daub construction, the use of cisterns to collect water, the «Big Yard» or common area, and verandas and porches can be traced to Africa. Danish culture is reflected in the design of towns, especially the «step streets»; street names; ovens and cookhouses; and red roofs. Yellow ballast brick, carried in ships from Europe, was used in construction along with locally quarried stone and coral. Open market areas, formerly the sites of slave markets, are found in the main towns. Many urban buildings date back to the colonial period.

Cuisine

Cassava, pumpkins, and sweet potatoes are native to the islands, and a variety of seafood is found in the surrounding waters. Many recipes are based on African sources. Okra is an ingredient in killaloo, a stew with local greens and fish, and in fungi, a cornmeal-based side dish; conch appears in fritters, chowders, and mixed with rice. Guava, soursop, and mango are eaten, along with mamey and mesple.

Sugar cakes made with coconut and boiled sugar are a traditional mid-afternoon snack. Maubi, a local drink, is made from the bark of a tree, herbs, and yeast. Souse is a stew of pig’s head, tail, and feet, flavored with lime juice that is served on festive occasions.

References

  • Buckman, Robert T. Latin America. World Today Series. Harpers Ferry, WV: Stryker-Post Publications, 2006. ISBN 1887985751
  • Countries and their Cultures. Culture of United States Virgin Islands Retrieved December 15, 2007.
  • Luntta, Karl. Virgin Islands. 2nd ed. Moon Handbooks. Emeryville, CA: Avalon Travel Publishing, 2001. ISBN 1566913411
  • Sullivan, Mark. U.S. and British Virgin Islands. New York, NY: Fodor’s Travel Publications, 2008. ISBN 9781400018178
  • Smith, Tom. Discovery of the Americas: 1492-1800. New York, NY: Facts On File, 2005. ISBN 081605262X
  • United States Census Bureau. Virgin Islands of the United States Retrieved December 15, 2007.

Источник: www.newworldencyclopedia.org

Physical and human geography

The land

Relief

Although the Virgin Islands form the easternmost extension of the Greater Antilles, they are often included in discussions of the Lesser Antilles because of their size and proximity to that island chain. The Virgin Islands themselves are the peaks of submerged mountains that rise from a submarine plateau. While the Caribbean deepens to a 15,000-foot trench between the island of St. Croix, to the south, and the rest of the group to the north, the greater part of the plateau is covered by at most 165 feet of water. Most of the islands rise only to a few hundred feet above sea level, although isolated peaks are well over 1,200 feet. The highest point is Mount Sage on Tortola, which is 1,710 feet (521 metres) high.

Of the 36 British islands, 16 are inhabited. Tortola (Turtle Dove), with an area of 21 square miles, is the largest and is the site of the group’s capital and population centre, Road Town. Other larger islands in the British group are Anegada, with an area of 15 square miles; Virgin Gorda (the Fat Virgin), with an area of 8 square miles; and Jost Van Dyke, about 3 square miles. Lesser islands include Great Tobago, Salt, Peter, Cooper, Norman, Guana, Beef, Great Thatch, Little Thatch, and Marina Cay.

About 50 islands and cays constitute the U.S. group. Only three are of importance; several are uninhabited. The largest, St. Croix, is 28 miles long, 84 square miles in area, and lies about 40 miles south of the other islands. The island of St. Thomas, 32 square miles in area, is the site of the territory’s capital, Charlotte Amalie. St. John has an area of 20 square miles. At the closest point, between Great Thatch Island and St. John, a distance of only half a mile separates the British and the U.S. groups.

The landscape of the islands offers scenes of dramatic contrast, varying from craggy cliffs and mountaintops to small lagoons with coral reefs and barrier beaches, from landlocked harbours to unprotected bays, and from small, level plains to elevated plateaus with rolling lands and junglelike regions. Individual islands have their own distinguishing characteristics.

In the British group, Tortola, of the same geologic formation as St. John, is hilly, with unbroken ranges running throughout its 15-mile length. Road Bay is Tortola’s most important bay; it is exposed to the southeast but protected from all other sides by an amphitheatre of hills. Virgin Gorda, an island with several peninsulas, is rectangular in shape, about 2.5 miles long, and 1.75 miles wide in the central part of the island. Its highest peak rises 1,359 feet. Anegada is the only flat island of the group. Its elevation is never more than 10 to 15 feet above sea level, and its coast, because of its many reefs, is dangerous to boats. Jost Van Dyke is a hilly, almost rugged island with two fine beaches on the south side.

In the U.S. group, St. Thomas, composed primarily of a ridge of hills running east and west with branching spurs, has little level, tillable land. Crown Mountain (1,556 feet), northwest of the capital of Charlotte Amalie, is the island’s highest elevation. Charlotte Amalie, facing a fine landlocked harbour, is built on five foothills. There are a number of springs on the island’s northern side but only one small stream. Magens Bay, with 3,500 feet of white sandy beach, is reputed to be the finest beach in the West Indies. St. Thomas is surrounded by 17 islands and by cays and innumerable rocks.

St. Croix rises abruptly on the north to Mount Eagle (1,088 feet) and Blue Mountain (1,096 feet), but southward the land slopes to flatlands that near the coast are laced with lagoons. The island’s only urban centres, Christiansted and Frederiksted, lie on the flat land. Since the coastal indentations are slight, there are few harbours and sheltered bays; dangerous reefs lie along the north and south coasts. While there are several rivulets on the island, it is generally poorly watered.

St. John—three miles east across Pillsbury Sound from St. Thomas and lying closest to the British Virgin Islands—has steep, lofty hills and valleys but little level, tillable land. Its highest elevations are Camelberg Peak (1,193 feet) and Bordeaux Mountain (1,277 feet). Its coastline is indented with forests and many fine, sheltered bays. Coral Bay, on the eastern end, whose steep shores allow large vessels to come close in, has been described as the best natural harbour in the Virgin Islands. A number of small streams on the south side of St. John, together with a multitude of springs, make it the best-watered island of the U.S. group. More than three-quarters of its area, about 23 square miles (60 square km; including Hassel Island in St. Thomas harbour), is preserved as Virgin Islands National Park.

Climate

The splendid climate is perhaps the Virgin Islands’ chief asset. Although they are located in the tropics, the heat is tempered by gentle trade winds that blow from the northeast most of the year. Humidity is low, and there is little pollen. The temperature rarely exceeds 90 °F (32 °C) or falls below 70 °F (21 °C). The average temperature is about 78 °F (26 °C). The dry season lasts from February to July and the wet season from September to December. Hurricanes—averaging perhaps four in a century—occur usually between August and October, and there are occasional light earthquakes.

The water scarcity is so serious that nearly all buildings, both private and public, have their own water catchments. Rainfall averages between 45 and 50 inches (1,143 and 1,270 millimetres) a year, but much of it runs off unused. In the driest sections of the large islands, rainfall usually averages a little less than 30 inches, with possibly as much as 80 inches on the upper slopes of Mount Sage on Tortola. But rainfall is erratic, varying widely from year to year.

Virgin Islanders have long depended almost entirely upon their own cisterns and wells and, in addition, have imported water in barges to meet their needs for fresh water—needs now rapidly increasing in proportion to population and industrial growth. Only Road Town in the British group has a piped supply. The first flash-type evaporator for the desalination of seawater in the Western Hemisphere was installed in St. Thomas, where the Virgin Islands Water and Power Authority, established in 1965, now operates several saltwater-distillation plants. A seawater desalination plant is located in Christiansted on St. Croix. Maximum use of salt water is made everywhere in the islands.

Источник: www.britannica.com

Виза и таможня

Гражданам России для посещения Американских Виргинских островов обязательно нужна виза. Оформлять ее придется заранее в посольстве США в России. Визовые требования достаточно жесткие, так как Американские Виргинские острова хоть и не являются полноправной частью США, но имеют статус неинкорпорированной организованной территории. Для получения визы нужен такой пакет документов (на русском или английском языке):

  • Загранпаспорт (действующий) с минимум одной свободной страницей. Если в старом загранпаспорте были визы США, шенгенских стран, Великобритании и Канады – нужно предъявить и его.
  • Две цветные фотографии на белом фоне формата 5х5 см.
  • Обоснование поездки на Американские Виргинские острова – приглашение от туркомпании или план-маршрут для тех, кто путешествует самостоятельно, письмо от родственников или друзей с островов.
  • Трудоустроенным путешественникам нужна справка с работы, в которой будут указаны должность, стаж и оклад. Частные предприниматели вместо этого предъявляют свои регистрационные документы, а неработающие и пенсионеры – заявление о спонсировании поездки третьим лицом.
  • Документы, подтверждающие финобеспечение поездки, например, банковская выписка.
  • Подтвержденная документально информация о близких родственниках.

Шансы на получение визы повышаются, если удастся доказать сильную связь туриста с Россией, которая мотивирует его не пытаться незаконно иммигрировать на территорию США. Поэтому в посольство нужно предъявить все свидетельства о владении собственностью в РФ, копию свидетельства о браке и свидетельств о рождении детей и т. д. Кроме того, желательно подать в посольство копию действительного на планируемое время поездки страхового полиса. Предстоит оплатить консульский сбор в размере 160 $. Решения придется ждать от недели до месяца. В случае положительного ответа будет выдана виза, действительная в течение года. На территорию Американских Виргинских островов разрешен ввоз (и вывоз) любой валюты в любом количестве, однако если сумма превышает 10000 $, ее придется задекларировать, как и при ввозе золота. Кроме стандартного запрета на ввоз наркотиков и незарегистрированного в США оружия, запрещается ввозить мясо или рыбу, любые информационные материалы, признанные в США экстремистскими, напитки на основе абсента, растения (включая овощи и фрукты), изделия из редких видов животных (например, туфли из крокодиловой кожи), спички и зажигалки, кубинские сигары. Проблемы могут возникнуть при ввозе изделий, изготовленных в недружественных к США странах (Иран, Куба, КНДР и т. д.), а также шоколадных ликеров и лотерейных билетов.

Источник: tochka-mira.ru

Владимир Дергачев, фотографии Анны и Антона Дергачевы
image001.jpg
Род-Таун. Круизный терминал

Британские Виргинские Острова (БВО) — зависимая заморская территория Великобритании, самоуправляемая с 1967 года. БВО расположены в северо-восточной части архипелага Виргинские острова. Центральную часть архипелага занимают Американские Виргинские острова, а западнее расположены так называемые испанские Виргинские острова, входящие в Пуэрто-Рико. Виргинские острова — самая северная часть Малых Антильских островов. БВО включают 36 островов общей площадью 153 км², в том числе 16 заселенных. Крупнейшими островами являются Тортола (55 км²), на котором расположена столица Род-Таун. Реки и озера отсутствуют, грунтовые воды глубокого залегания. Дождевую воду собирают в резервуары, используются и опреснительные установки.

Численность населения — 31,6 тыс. человек (2018), при этом примерно 90 % из них проживает на Тортоле. Этно-расовый состав: негры (82 %), белые (6,8 %), индейцы, мулаты и другие. Большинство населения исповедуют протестантизм (84 %) и католицизм (10%).

Официальный язык территории — английский. С 1959 года Британские Виргинские Острова используют в качестве валюты доллар США, чеканят большое количество памятных монет с номиналом в долларах и центах, но с портретом действующего британского монарха.

История. В 1493 году Христофор Колумб открыл Виргинские острова, и они были объявлены испанским владением, но не осваивались колонизаторами. Сюда часто наведывались пираты. После попытки захвата острова Тортола голландцами в 1648 году, он в 1672 был оккупирован Англией, занявшей и два других острова архипелага. Англичане стали культивировать плантации сахарного тростника. К этому времени аборигенное население индейцев было уничтожено и завозились негры-рабы из Африки. В 1834 году рабство было отменено, и для работ на плантациях стали привлекать рабочую силу из Индии и Португалии.
image003.png

Современная экономика Британских Виргинских островов — самая стабильная и процветающая в Карибском регионе, её основой является туризм и оффшорный бизнес.

В индустрии туризма занято большее количество островитян, включая водителей такси и уличных торговцев. Ежегодно острова посещают до 1 млн. туристов, половину из них составляют круизные пассажиры. Туризм дает около 45% местного дохода. Острова являются популярным местом отдыха для американских граждан США. Туристы посещают многочисленные пляжи с белым песком и термальные бассейны, популярно подводное плаванье (дайвинг) у коралловых рифов. Острова известны как один из мировых центров парусного спорта. Каждый год, начиная с 1972 года, проводится весенняя семидневная регата по островам Виргинского архипелага.

До последнего времени самым важным для экономики БВО являлся статус оффшорного финансового центра. Финансовые услуги пока составляют более половины доходов территории (52%). Большая часть этого дохода создается за счет лицензирования оффшорных компаний и связанных с ними услуг. На БВО отсутствует налог на прибыль коммерческой компании (корпоративный налог) и налог на доходы физических лиц (подоходный налог), также отсутствует НДС и налог с продаж. Однако компания должна уплачивать ежегодную пошлину, в зависимости от максимального объёма акций, разрешённого к выпуску, и даты регистрации компании.

Деятельность офшорных компаний в основном регулирует Закон о коммерческих компаниях Британских Виргинских Островов от 2004 года (BVI International Business Companies Ordinance, 2004). Основными причинами популярности являлись: низкая стоимость регистрации, формальные требования к минимальной величине уставного капитала, а также возможность за один день зарегистрировать компанию. Особенно бизнесменов со всего мира привлекала конфиденциальность. Здесь не было единого реестра бенефициаров, а информация о собственнике компании была доступна лишь определенному кругу лиц.

Эта заморская территория Великобритании отличается исключительной политической стабильностью, гарантированной Лондоном и самой процветающей в Карибском бассейне экономикой. В недавнем прошлом стоимость регистрации компании и первого года содержания составляла $ 2650, а в последующие годы — $ 1900. Местный оффшорный бизнес отличался фиксированной платой в бюджет, отсутствием отчетности и исключительно привлекателен для экспорта и защиты активов. Законодательство основывается на британской правовой системе и английском общем праве. Высший инстанцией для обжалования судебных решений является Тайный совет Великобритании. К 2017 году здесь было зарегистрировано более 650 тысяч или до 45 % всех офшорных компаний в мире, а ВВП (ППС) на душу населения составил 34 200 американских долларов. Банковский сектор Британских Виргинских островов включал шесть коммерческих банков и другие многочисленные организации по оказанию финансовых услуг.

Среди «заморских территорий» Британским Виргинским Островам принадлежала особая авангардная роль в оффшорной геополитике неоколониализма. Британские Виргинские Острова являлись популярной оффшорной юрисдикцией, в том числе среди российских и украинских предпринимателей. Британские Виргинские острова, благодаря налоговой гавани с непрозрачной банковской системой стали «землей обетованной» для вывода активов стратегических предприятий из России и Украины. «Заморская территория» на Виргинских островах давала возможность Западу контролировать процесс отмывания «грязных денег» в целях манипуляции лидерами тех государств, которые не избежали соблазна использовать «бизнес» на государственных ресурсах в корыстных целях. Было бы смешно думать, что американские и британские спецслужбы не знают, кто из «патриотов» России и Украины вывел свои активы на Британские Виргинские и другие карибский острова. Можно предположить, что спецслужбы Запада делали все возможное, чтобы сохранить тайну вкладов коррумпированных режимов, где правят подпольные миллиардеры. И продлевают им легитимность, если они не мешают выкачивать национальные ресурсы.

По положениям Соглашений БВО с Европейским Союзом и Организацией экономического сотрудничества и развития «Об Обмене информации по налоговым вопросам» (2002) конфиденциальная информация не может быть предоставлена третьей стороне, не являющейся членом этих международных организаций. Таким образом, Российская Федерация и постсоветские страны были лишены права законным путем получать такую информацию.

В результате утечки «Панамских документов» в апреле 2016 года, выяснилось, что Британские Виргинские острова наиболее часто используются как налоговые убежища. Британская власть считает несправедливой многолетнюю критику в адрес свои заморских территорий, которые рассматриваются как налоговые убежища, так как принимает меры для обеспечения справедливой и открытой налоговой системы. Но не все в финансовом мире с этим согласны, времена оффшорного рая заканчиваются.

Британские Виргинские острова утрачивают статус некоронованной мировой оффшорной столицы. С 1 января 2019 года на БВО начал действовать Закон об экономическом присутствии, который станет барьером для многих предпринимателей. От компаний потребуют вести реальную деятельность на Островах. По новому закону БВО теряются преимущества налоговой «оптимизации» за счет «бюджетной» оффшорной компании. Зарегистрированным на БВО компаниям предоставляется короткий переходный период для приведения своей деятельности в соответствие с новым законом или с чемоданами денег на выход. За нарушение закона установлен штраф, от $5 тысяч и выше.

Финансовый сектор островных государств Вест-Индии находится под угрозой санкций со стороны ЕС и Организации экономического сотрудничества и развития (ОЭСР), которые выражают обеспокоенность по поводу отмывания денег, уклонения от уплаты налогов и других финансовых нарушений в оффшорных центрах Карибского региона. В марте 2019 года Евросоюз расширил «черный» список оффшоров, не раскрывающих бенефициаров, либо утаивающих налоговую информацию. В этом списке уже были пять территорий: Американское Самоа, Гуам, Самоа, Тринидад и Тобаго, а также Виргинские Острова. Добавлены: Аруба, Барбадос, Белиз, Бермудские Острова, Фиджи, Маршалловы Острова, Оман, Объединенные Арабские Эмираты, Вануату и Доминиканская Республика. Складывается впечатление, что Евросоюз решил отомстить Великобритании за брексит, так как в чёрный список попали многие члены Британского содружества наций, включая мировую оффшорную столицу на Британских Виргинских островах.

Крупнейшие оффшоры Карибского региона и мира — Британские Виргинские и Каймановы острова — уже дали согласие о раскрытии бенефициаров и налоговой информации и были вычеркнуты из «серого» списка налоговых гаваней ОЭСР.

***
Столица Британских Виргинских островов Род-Таун (12,6 тыс. жителей, 2012) расположена на острове Тортола, чьи красивы пейзажи и пляжи привлекают многочисленных туристов. К юго-западу от городка возвышается крепость Форт Берт, которую построили флибустьеры в середине 17 века.
image005.png
Photo: Henry A-W

Коммерческий морской порт Британских Виргинских островов Road Harbour. Глубоководная гавань принимает крупные торговые и круизные суд, здесь расположены паромный причал, два яхт-клуба – Марина Роуд Риф и Марина Форт Берт, таможня и иммиграционные службы.
Панорама Род-Тауна с моря, центральная часть.
image007.jpg

image009.jpg

image011.jpg

image013.jpg

Здание администрации Британских Виргинских островов
image015.jpg

Здание старой колониальной администрации, в котором располагался The old Post Office
image017.jpg

Департамент юстиции
image019.jpg

Англиканская церковь
image021.jpg

Canadian Imperial Bank of Commerce (CIBC) со штаб-квартирой в Торонто является одним из крупнейших в стране, имеет филиалы в большинстве островных государств Вест-Индии.
image023.jpg

У офиса риэлтерской компании по международной недвижимости. Обратитесь на сайт Sotheby's International Realty, если у Вас в кармане или за пазухой минимум от 2 до 20 миллионов американских долларов. Цены на местные роскошные виллы Вас приятно развеселят.
image025.jpg

Островной пирс-парк приглашает туристов на прогулку.
image027.jpg

Столица острова имеет ухоженный вид.
image029.jpg

Петушок знакомит свою курочку с достопримечательностями столицы острова.
image031.jpg

Справа магазин бытовой техники.
image033.jpg

Многие здания реконструируются, что свидетельствует о достатке местного бюджета.
image035.jpg

image037.jpg

image039.jpg

image041.jpg

Watering Hole (переводится как водопой). Так как на острове нет рек, может быть это резервуар для пресной дождевой воды.
image043.jpg

Мини-отель
image045.jpg

Почтовые ящики (?) или камеры хранения установлены на улице и перед ними уже знакомый нам петушок с курочкой.
image047.jpg

Передвижная солнечная мини-электростанция или автомобиль на солнечной энергии?
image049.jpg

Бывшая колониальная тюрьма, которая гостеприимно открыла ворота для приема заключённых в 1774 году. В настоящее время здесь расположен музей, в том числе тюремного быта.
image051.jpg

Вице-адмирала Горацио Нельсона (1758 — 21 октября 1805, мыс Трафальгар, Испания) почитают в Вест-Индии, где он защищал английские владения от американских контрабандистов.
image053.jpg

Музей знакомит с историей тюрьмы и её известными заключёнными. Например, фермер-плантатор Артур Уильям Ходж был членом Исполнительного совета и Законодательного собрания и рабовладельцем на Британских Виргинских островах, которого повесили 8 мая 1811 года за убийство раба. Этот английский джентльмен оказался настоящим садистом.
image055.jpg

Сегодня в тюрьме нет заключённых, в углу валяются старые уличные часы.
image057.jpg

У круизного причала стоят два лайнера, порты-приписки расположены в оффшорах на Бермудах и Панаме. Круизный лайнер Azura компании Azamara Club Cruises был построен в 2009 году, имеет длину 290 метров и водоизмещение 115 тыс. тонн. Корабль класса люкс способен разместить на борту до 3597 пассажиров, экипаж —1226 человек.
image059.jpg

Круизный лайнер MSC PREZIOSA итальянской компании Mediterranean Shipping Company.
image061.jpg

Бар у круизного причала.
image063.jpg

Туристические автобусы для поездки на природу (Safari buses).
image065.jpg

Реклама елочных украшений с местной символикой.
image067.jpg

Местный яхт-клуб – один из самых крупных в Вест-Индии.
image069.jpg

image071.jpg

image073.jpg

Сувениры на память о Виргинских островах. Слева — герб Британских Виргинских островов, утверждённый в 1960 году. Он представляет собой щит, на котором изображена одетая в белое святая девушка Урсула, держащая в руке горящую лампу. Вокруг на зелёном поле изображено ещё 11 горящих ламп, символизирующих путешествовавших с Урсулой 11 тыс. девственниц. Как известно, Христофор Колумб в 1493 году назвал острова Виргинскими в честь путешествия святой Урсулы. Надпись по латыни означает «Будем бдительны!». Непонятой, что такое количество девственниц собиралось делать на острове. По сувенирным мальчикам не видно, чтобы они соблюдали обет целомудрия.
image075.jpg

Источник: dergachev-va.livejournal.com


Categories: Вопросы

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.