Всю западную окраину материка Северная Америка занимают горы Кордильеры, протянувшиеся на 7 тыс. км (50° по меридиану). Сформированная в пределах подвижного пояса мезо-кайнозойского возраста система отличается большой степенью разнообразия природных условий. Горы Кордильеры характеризуются целым рядом особенностей, отличающих их от других горных систем Земли. Они вытянуты преимущественно в субмеридиональном направлении, сформированы в пределах пяти разновозрастных оротектонических поясов, имеют значительный процент высокогорий (2500-3000 метров и более над уровнем моря), обладают высокой степенью сейсмичности и активным вулканизмом. Большая протяженность с севера на юг обусловливает наличие различных спектров высотной поясности. Горная система Кордильер образовалась на стыке литосферных плит, граница между которыми практически совпадает с береговой линией.

Огромная складчато-глыбовая горная система Кордильер занимает третью часть площади континента, имеет ширину от 800 до 1600 км и состоит из сложного сочетания горных плато, хребтов, межгорных котловин, а также вулканических гор и плато. Горы Кордильеры претерпели молодые деформации, денудацию, вулканизм, которые определили их современный облик и замаскировали значительную часть более ранних геологических структур. Горная система Кордильер очень неоднородна как в продольном, так и в поперечном направлении.


С востока на запад сменяют друг друга разновозрастные оротектонические пояса.

Внешняя зона предгорных прогибов и хребтов имеет ларамийский возраст.

В структурном плане здесь выделяются три типа хребтов:

— складчато-глыбовые — результат сводовых поднятий, расколов и надвигов в пределах активизированного края древней платформы. Высоты этих хребтов до 3000 м и более, они покрыты ледниками, развиты ледниковые формы альпийского типа (хребет Брукса, горы Маккензи);

— складчато-глыбовые антиклинальные хребты приплатформенной части, короткие, различной ориентации с хорошо выраженными поверхностями выравнивания (Передовой хребет, Уинд-Ривер, часть Скалистых гор и др.);

— глыбовые и складчато-глыбовые хребты сложной ориентации с невадийскими батолитами (Скалистые горы Канады).

Второй продольный пояс — это внутренние разновозрастные плато и плоскогорья (Юкон, Фрейзер, Колумбийское, Большой Бассейн, Колорадо, Мексиканское нагорье). Генезис их различен.


Плато Колорадо — это устойчивая платформенная структура (часть плиты Североамериканской платформы), вовлеченная в складчатую систему Кордильер; плато Юкон сформировалось на срединном палеозойском массиве; Фрейзер, Колумбийское, плато на юге Мексиканского нагорья — это молодые лавовые плато. Большой Бассейн — молодое нагорье ларамийского возраста. Это сочетание многочисленных глыбовых и вулканических хребтов и обширных, соединенных между собой котловин с мощным плащом каменистых и песчано-глинистых отложений. Это результат отсутствия стока: продукты разрушения не выносятся за пределы котловин. По морфогенетическим признакам среди плато и плоскогорий есть денудационные, лавовые, полупогребенные, пластовые.

Третий пояс — западный горный — возник в период невадийской (позднекиммерийской) складчатости. Орографически представлен Аляскинским хребтом, Береговым хребтом Канады, горами Сьерра-Невада, западными хребтами Большого Бассейна, далее к этому поясу относятся Западная Сьерра-Мадре, Поперечная Сьерра. В эту зону входят также более молодые вулканические хребты Каскадных гор.

Четвертый и пятый пояс представлены сооружениями тихоокеанской складчатости. Зона опусканий — залив Кука, заливы и проливы вдоль берегов Канады, Уилламеттская и Калифорнийская долины и Калифорнийский залив. Молодые средневысотные складчатые горные сооружения Тихоокеанского побережья — горы островов Канады (так называемый «Островной хребет»), Береговые хребты США и средневысотные горы п-ва Калифорния. Вдоль Тихоокеанского побережья протягивается цепь вулканов, большинство из которых расположено на разломах. Здесь очень густая сеть тектонических нарушений, имеющих продолжение в Гватемальском и Гондурасском массивах.


Полезные ископаемые региона разнообразны по значимости и размерам месторождений. Горы Кордильеры богаты природным газом, каменным углем, цинковыми, молибденовыми, серебряными рудами, золотом. Есть небольшие месторождения железной и медной руд, олова и никеля.

В пределах горной системы Кордильер выделяются четыре физико-географические страны, различающиеся в структурно-орографическом отношении, а также по климатическим условиям и структуре высотной поясности: Кордильеры Аляски и северо-запада Канады; Кордильеры Канады и северо-запада США; Кордильеры юго-запада США (Южные Кордильеры); Мексиканское нагорье.

Кордильеры Аляски и северо-запада Канады

Физико-географическая страна занимает весь север Кордильерской системы. Южная граница — зона тектонических понижений между хребтом Маккензи и Скалистыми горами и между горами Св. Ильи и Береговым хребтом Канады (примерно у 60-й параллели). В этой части Кордильер преобладает нехарактерная для системы субширотная ориентация морфоструктурных зон.


Геологическое строение и рельеф сложны и разнообразны. Горы разного происхождения и высоты подвергались мощному оледенению. В строении этого региона принимают участие разновозрастные горные породы, в том числе и изверженные. К южному берегу Аляски примыкает дуга из 111 вулканических островов — Алеутских, на континенте их продолжением служит Алеутский хребет. В регионе находится Аляскинский хребет с высочайшей точкой континента — горой Мак-Кинли (6194 метров).

Внутренняя часть Аляски — плоскогорье Юкон, прорезанное долинами рек системы Юкона и Кускоквима.

В долине рек глубокие узкие крутостенные ущелья чередуются с котловинами, по дну которых реки сильно меандрируют. Арктическая часть Аляски — хребет Брукса и его продолжение до Северного Ледовитого океана имеют высоты 1500-2000 метров. Арктическое плато и Арктическая низменность слабо наклонены на север. Низменность сложена молодыми морскими и речными отложениями. По тихоокеанскому побережью тянутся молодые складчатые и вулканические хребты, местами переходящие на острова. С юга плоскогорье Юкон окаймлено высокими хребтами невадийского пояса, с востока — глыбовыми горными цепями (горы Маккензи). Все горы региона обработаны ледниковой экзарацией.

В регионе существует несколько типов климата из-за воздействия холодного океана на севере и относительно теплого — на юге. Климат арктической части холодный и суровый.


Средние температуры января —25°С, июля — 5°С. Мало атмосферных осадков, очень маломощен слой снега зимой. Вечная мерзлота достигает мощности 270 м. Широко представлены полигональные грунты и гидролакколиты. Летом при оттаивании верхней части грунта низменность практически непроходима. Субарктический климат внутренних районов Аляски характеризуется резкой континентальностью, зимой температуры опускаются до —40°С, а летом дневные температуры поднимаются до 25°С. Годовая сумма осадков около 350 мм. Здесь нет и не было оледенения. 8 месяцев в году бывают снегопады. На севере — тундры. Тихоокеанское побережье Аляски имеет совершенно иной климат. Здесь теплая зима (6-8°С на 60° с. ш.) и невысокая годовая амплитуда температур (12-14°С). Сумма осадков более 5500 мм в год. До 312 дней в году здесь бывают осадки (обложные дожди и сильные снегопады). Это район так называемой «вечной осени».

Условия увлажнения в регионе различны. Арктическая низменность переувлажнена из-за малого испарения и многолетней мерзлоты. На низменности много озер.

Изобилует озерами плоская аллювиальная равнина по побережью Берингова моря в низовьях рек Юкона и Кускоквима. Внутренние районы Аляски дренируются реками бассейна Юкона, замерзающими на длительное время. Юкон — крупная река, судоходная до 3200 км от устья с мая по сентябрь.


Современное мощное горное оледенение — отличительная черта южной части региона. Этому способствует влажный климат с невысокими летними температурами.

Снеговая линия на западных склонах хребтов Чугач и Святого Ильи лежит на высоте 1000 метров. Крупные ледники Маласпина и Беринга сливаются и спускаются на прибрежные равнины. На северных хребтах площадь ледников невелика (мало влаги).

Тундры занимают север региона, во внутренних районах редкостойные леса из березы, осины и ивы чередуются со сфагновыми болотами. Необычайна растительность тихоокеанского побережья. Здесь господствуют горные леса умеренного пояса с тсугой, ситхинской елью, белой пихтой и др. Обилие папоротников, высоких трав и мхов, свисающих с ветвей, дает право называть их «дождевыми».

Недра региона богаты полезными ископаемыми. Здесь издавна добывается золото. На Юконе — «золотом сердце Аляски» есть крупные месторождения золотоносных песков, а также каменный уголь, железные, вольфрамовые, цинковые, медные руды, ртуть, сурьма, барит, платина. На севере и юге обнаружены нефть и газ. Несмотря на трудности, связанные с добычей ископаемых в районах сурового климата, горнодобывающая промышленность развивается. Построен нефтепровод от нефтяных месторождений к незамерзающим портам тихоокеанского побережья.


Юго-восток региона занимают наименее освоенные районы Канады. Здесь мало населенных пунктов, в основном в местах добычи полезных ископаемых. Штат Аляска (США) также имеет небольшое население, некоторую часть которого составляют индейцы, алеуты и эскимосы. Они занимаются в основном охотой, морским промыслом, рыбной ловлей. Население региона тяготеет к океанскому побережью, а в центре Аляски — к районам добычи золота и в последнее время — нефти.

Несмотря на то, что на значительных территориях живет мало людей, уязвимая природа региона подверглась нарушениям, которые трудно восстанавливаются.

На Аляске создано 13 национальных парков, где охраняются типичные природные комплексы, а также местные виды животных — горный баран, олень-карибу, черный медведь (барибал) и гризли.

Кордильеры Канады и северо-запада США

Эта часть Кордильерской системы отличается сравнительно небольшой высотой гор и относительной узостью. В нее входят Береговой хребет Канады, внутренние плато Фрейзер, Колумбийское и Скалистые горы примерно до 48° с. ш. Самая западная оротектоническая зона здесь переходит на острова. Лишь на юге регион расширяется, так как эта зона «возвращается» на материк. Южная ее граница проходит по северным окраинам Большого Бассейна и гор Сьерра-Невада.

Молодые складчатые хребты береговой зоны раздроблены и опущены. Межгорные долины залиты морем и представляют собой проливы и узкие длинные заливы, глубоко вдающиеся в сушу. Береговой хребет продолжает невадийскую зону, но его высота меньше, чем Аляскинского (2000-3000 метров, на юге — до 4000 метров). Он расчленен и обработан ледниками. Побережье носит здесь фьордовый характер.


Некоторую общую сниженность гор региона по сравнению с другими частями Кордильер предположительно объясняют большой площадью оледенения, как древнего, так и современного. Возможно, что земная кора здесь как бы прогибается под тяжестью льда. Внутренние плато сложены лавовыми покровами, достигающими мощности до 1200 метров. Они высокие (800-1500 метров), но узкие, расширяются лишь к югу (Колумбийское плато — до нескольких сот километров). Реки, прорезая плато, образуют каньоны. Скалистые горы состоят из ряда продольных хребтов до 4000 метров высотой, разделенных долинами и круто обрывающихся на восток. Вдоль западных склонов тянется грабен, заполненный ледниковыми отложениями, — «Ров Скалистых гор». Предполагают, что это продолжение срединно-океанического рифта.

Количество осадков убывает с запада на восток (общая для Кордильер закономерность). Океаническое побережье получает 2000-3000 мм в год. Максимум — зимний, снежный покров в горах достигает средней мощности до 6-9 м. Лето прохладное, пасмурное. Климат такой же, как на побережье Аляски, только немного теплее.


Здесь, как и на побережье Аляски, растут «дождевые» хвойные леса из ситхинской ели, дугласии, западного хемлока и др. с густым подлеском, эпифитными мхами, папоротниками.

На внутренних плато проявляются черты континентальности: мало осадков (300-400 мм), растут температурные амплитуды. На севере есть участки тайги на подзолистых почвах, сменяющиеся к югу лесостепью и степью. На крайнем юге появляются полынные полупустыни. Склоны Скалистых гор покрыты сосновыми лесами и кустарниками, а долины безлесны.

В Кордильерах Канады большое количество горных ледников самых разных типов.

Регион богат полезными ископаемыми, как рудными (медь, железо, свинец, цинк, серебро, золото), так и нерудными, например каменным углем. Используются лесные ресурсы, гидропотенциал рек. Развит туризм, особенно в горах Британской Колумбии. Для охраны природы создан ряд национальных парков — Джаспер, Банф, Глейшер и др.

Кордильеры юго-запада США

Физико-географическая страна располагается приблизительно между 48° и 32° с. ш. в самой широкой и обладающей большим разнообразием природных условий части Кордильерской горной системы. Регион испытал в палеоген-неогене общее поднятие, которое сопровождалось сбросами, денудацией, большим эрозионным расчленением.


Здесь наиболее хорошо заметны проявления разломов в местах сочленения материковой (североамериканской) и океанической (тихоокеанской) коры. Довольно четко видны зоны глубинного погружения океанической коры под материковую в районе Калифорнии, где имеется огромный разрыв в береговых участках. Разлом Сан-Андреас протягивается в северо-западном направлении почти на 900 км. Он существует с домелового времени, очень активен и сейчас.

Четко прослеживаются 3 структурно-морфологические зоны: осевая, наиболее древняя — невадийская, на востоке ларамийская, на западе — молодые кайнозойские Береговые хребты, развитие которых продолжается до настоящего времени.

Современные климатические условия характеризуются большой контрастностью, что связано с положением в двух климатических поясах (умеренном и субтропическом), значительными амплитудами высот, наличием горных барьеров на пути морских воздушных масс.

Области с годовой суммой осадков до 100 мм и максимальными температурами до +57°С (Долина Смерти) соседствуют с горами, где годовые суммы осадков до 2000 мм и даже летом преобладают отрицательные температуры (верхние участки Сьерра-Невады). На западе это климат типа средиземноморского. В остальных частях региона в климатических условиях появляются черты континентальности.

Различные части региона существенно различаются по всем компонентам природы.

Восточные (ларамийские) структуры Скалистых гор часто называют континентальным водоразделом с высотами 1800 м и выше.

Хребты представляют собой антиклинальные складки, которые имеют докембрийские ядра. Некоторые из них вытянуты в общем направлении всей горной системы с северо-запада на юго-восток (Передовой хребет, Сангре-де-Кристо и др.), но есть хребты и другой ориентации, иногда даже субширотной. Между ними сформировались обширные платообразные участки, соединяющие Великие равнины с Большим Бассейном, — так называемые «парки». Они сложены осадочными толщами палеозойско-мезозойского возраста. Вершинные участки были охвачены висконсинским оледенением, сохранили троги и кары. На склонах гор распространены елово-пихтовые и сосновые леса, днища «парков», как правило, безлесны. На юге и по склонам гор поднимаются степи и полупустыни.

На северо-востоке расположено Йеллоустонское плато («йеллоустон» в переводе с английского означает «желтый камень») с палеогеновым чехлом и молодыми лавовыми покровами, имеющими мощность более 1000 метров.

Оно известно как один из крупнейших районов Земли с гейзерами и термальными источниками. Под мощными лавовыми покровами (300-600 метров) погребены леса древних секвой. Часто встречаются их окаменевшие стволы (имеется разрез с 12 слоями окаменевшего леса, засыпанного вулканическим пеплом). В 1872 году здесь был основан Йеллоустонский национальный парк (площадь около 900 тыс. га, расположен на высоте от 2100 м до 3400 метров). На территории парка 200 водных термальных и грязевых источников, около 300 гейзеров. Здесь «работает» величайший гейзер Эксильор с диаметром гриффона 8-10 метров, который выбрасывает воду до 100 метров вверх. Минеральный осадок образует гейзерит различных оттенков — голубого, фиолетового, розового и т. д. Богат животный мир парка — бизоны (их количество по сравнению с началом века увеличилось в 20 раз и составляет несколько сот голов), разновидность бурого медведя — гризли, койот, лиса, скунс, барсук, крупный хищник пума и 150 видов постоянно обитающих птиц. Посещение парка регламентировано. Парк разбит на зоны, каждая из которых решает определенные задачи: есть зона строгой охраны, где не допускается никакого влияния человека, зона «управляемой» охраны (для сохранения естественных ландшафтов), зона организованного туризма и туристско-административная зона (кемпинги, автостоянки, кафе, административные здания).

Во внутренней части физико-географической страны к западу от Скалистых гор расположено крупнейшее внутреннее нагорье — Большой Бассейн и плато Колорадо.

Большой Бассейн претерпел сложную историю образования: палеозойское и мезозойское складкообразование, мезозойскую седиментацию, интенсивную деформацию структур.

Современный рельеф сформировался в кайнозое под воздействием сбросов субмеридионального простирания вдоль рифта между Скалистыми горами и горным массивом Сьерра-Невада. Обломочный материал заполнил межгорные впадины. На северо-западе проявился активный вулканизм. В настоящее время омоложенный рельеф с многочисленными внутренними бессточными впадинами имеет большой разброс абсолютных высот — от 1500-2000 метров до —85 метров (Долина Смерти). Это результат мощных вертикальных движений.

Из-за барьерной роли Каскадных гор и Сьерра-Невады, которые препятствуют переносу тихоокеанских воздушных масс, сложился климат с хорошо выраженными чертами континентальности.

Годовая сумма осадков здесь не превышает 90-100 мм. Результат сухого климата — слабое развитие речной сети, которая не имеет стока в океан. Нет выноса продуктов разрушения за пределы бассейна, поэтому обломочный материал погребает и нивелирует горный рельеф.

В пределах нагорья сотня реликтовых озер — Большое Соленое (остаток озера Бонневил, большая часть которого была спущена р. Снейк).

Почвенно-растительный покров и животный мир типичны для пустынь и полупустынь умеренного и субтропического поясов. Пустыни Америки имеют иной облик, чем пустыни Евразии.

Наряду с солончаковыми и каменистыми пустынями здесь есть участки с четко выраженной сезонностью, когда весной ярко цветут эфемеры. В южной части бассейна сформировалось «редколесье» из кактусов (высотой до 10 метров) и юкк. На склонах хребтов растут сосны и можжевельник со степными травами. Живописна пустыня Сонора в штате Аризона. Холмистая равнина сложена осадочными породами и имеет островные вулканические горы. Пустыня заселена множеством видов кактусов, в том числе, гигантским древовидным сквороу. Вулканические горы, заросшие этим растением, кажутся издалека покрытыми редким лесом, лишенным мелких ветвей и листьев. Возраст кактусов — десятки и сотни лет, высота 10-12 метров, толщина ствола до 70 см, под ними живут койоты и много ядовитых змей. Кроме кактусов в Соноре растут и другие ксерофитные растения, которые могут переносить не только засуху, но и крайне высокие температуры воздуха и почвы. Разнообразен и интересен животный мир пустыни.

Плато Колорадо — район горизонтального залегания пород фанерозоя разного литологического состава. Высоко поднятая структурная равнина (местами более 3500 метров) обрамлена куэстами.

Глубоко врезанная речная сеть создала каньоны с крутыми склонами, на которых обнажены все слагающие плато породы разного цвета. На окраинах плато широко представлены вулканические породы в виде интрузий и лакколитов. Главный водоток — р. Колорадо, которая прорезала плато, создав Гранд Каньон. Главный каньон имеет извилистую форму, глубина его 1800 м, максимальная ширина до 25 км, протяженность более 300 км.

Западнее внутренних плато располагаются невадийские структуры — горы Сьерра-Невада. Это крупное блоковое сооружение (горстовая глыба с гребневидными вершинами), блоки наклонены на запад, в основании есть батолиты. Каскадные горы — яркий пример вулканического хребта с рядом действующих вулканов. Складчатые структуры в их пределах перекрыты кайнозойскими лавами, а на них насажены высокие (некоторые выше 4000 м) вулканические конусы. Среди них есть и весьма активные: в 80-х гг. XX в. вулкан Сент-Хеленс извергался два года подряд, было много человеческих жертв. Есть и потухшие, но проявляющие поствулканическую деятельность.

Растительность гор — типично американская.

Здесь в долине р. Мерсет (Йосемитская долина) сохранился лес (парк) из секвойядендрона гигантского. За большие размеры (высота многих деревьев достигает 80-100 метров) и за изгибающиеся, как бивни мамонта, ветви их назвали мамонтовыми деревьями. В нижнем ярусе гор — чапараль (американская разновидность маквиса).

Береговые хребты — невысокие (до 2400 метров) тихоокеанские структуры отделены от невадийских структур Уилламеттской и Калифорнийской долинами. Это результат субдукции с новейшим образованием сдвигов и разломов, таких как, например, Сан-Андреас.

Этот разлом проявляет особенную активность. Блоки земной коры с большой скоростью сдвигаются по горизонтали относительно друг друга. Процесс сопровождается сильными землетрясениями. Так, например, в 1992 г. в 150 км от Лос-Анджелеса в пустыне Мохава произошло землетрясение, во время которого за 10 дней было зарегистрировано более 5000 толчков различной силы. От подземных толчков страдают крупные города — Сан-Франциско был сильно разрушен в 1906 г., в Лос-Анджелесе толчки силой 7-8 баллов были в 1971 г.

Климат здесь субтропический с влажной теплой зимой (до 10°С) и сухим летом. На побережье лето прохладное (средне июльские температуры около 15°С): сказывается влияние воздушных масс с северной составляющей и холодного течения. При движении в глубь материка лето становится значительно теплее (20-22°С). Годовая сумма осадков — 500-600 мм с зимним максимумом. Нижний ярус гор занимает аналог средиземноморского маквиса — чапараль (заросли кустарникового дуба, листопадного и вечнозеленого, высотой 1,5-2 метров, реже — 3 метра, на коричневых, выше 600 метров — каменистых почвах). На юге — заросли акации, кактусов, юкк. В верхних ярусах господствуют хвойные леса из ситхинской ели, дуглассии, сосен, секвой.

На северных участках западных склонов расположены национальные парки, где под охрану взяты леса из секвойи вечнозеленой (красного дерева). Национальный парк Редвуд находится к северу от Сан-Франциско, в долине р. Редвуд Крик. Секвойи — это высочайшие и древнейшие деревья, наряду с мамонтовыми деревьями из того же семейства. Секвойя растет до 2000 лет. Фитомасса тысячелетней секвойи — более 4000 тыс. ц/га (1% — хвоя, остальное ствол и ветки), выход деловой древесины 10 тыс. м3/га. Деревья не боятся пожаров.

Из всех регионов Северной Америки Кордильеры юго-запада США выделяются разнообразием природных достопримечательностей, привлекающих сюда туристов со всего мира.

Кроме рекреационных, этот регион имеет хорошие агроклиматические и земельные ресурсы. В Большой Калифорнийской долине естественная растительность сухих полынных степей и полупустынь полностью заменена культурной. На землях, орошаемых водами стекающих с гор рек, выращивают разнообразные субтропические культуры. На побережье Тихого океана сформировались гигантские городские агломерации, связанные скоростными магистралями. От Ричмонда, Окленда, Сан-Франциско до Лос-Анджелеса, включая знаменитый Голливуд, тянется сплошная городская застройка.

Острейшая проблема — загрязнение воздуха: все вредные выбросы остаются у поверхности земли, так как значительную часть года преобладают антициклональный режим и нисходящие токи воздуха. Часты туманы.

Источник: www.polnaja-jenciklopedija.ru

Кордильеры Аляски и северо-запада Канады

Физико-географическая страна занимает весь север Кордильерской системы. Южная граница — зона тектонических понижений между хребтом Маккензи и Скалистыми горами и между горами Св. Ильи и Береговым хребтом Канады (примерно у 60-й параллели). В этой части Кордильер преобладает нехарактерная для системы субширотная ориентация морфоструктурных зон.

Геологическое строение и рельеф сложны и разнообразны. Горы разного происхождения и высоты подвергались мощному оледенению. В строении этого региона принимают участие разновозрастные горные породы, в том числе и изверженные. К южному берегу Аляски примыкает дуга из 111 вулканических островов — Алеутских, на континенте их продолжением служит Алеутский хребет. В регионе находится Аляскинский хребет с высочайшей точкой континента — горой Мак-Кинли (6194 метров).

Внутренняя часть Аляски — плоскогорье Юкон, прорезанное долинами рек системы Юкона и Кускоквима.

В долине рек глубокие узкие крутостенные ущелья чередуются с котловинами, по дну которых реки сильно меандрируют. Арктическая часть Аляски — хребет Брукса и его продолжение до Северного Ледовитого океана имеют высоты 1500-2000 метров. Арктическое плато и Арктическая низменность слабо наклонены на север. Низменность сложена молодыми морскими и речными отложениями. По тихоокеанскому побережью тянутся молодые складчатые и вулканические хребты, местами переходящие на острова. С юга плоскогорье Юкон окаймлено высокими хребтами невадийского пояса, с востока — глыбовыми горными цепями (горы Маккензи). Все горы региона обработаны ледниковой экзарацией.

В регионе существует несколько типов климата из-за воздействия холодного океана на севере и относительно теплого — на юге. Климат арктической части холодный и суровый.

Средние температуры января —25°С, июля — 5°С. Мало атмосферных осадков, очень маломощен слой снега зимой. Вечная мерзлота достигает мощности 270 м. Широко представлены полигональные грунты и гидролакколиты. Летом при оттаивании верхней части грунта низменность практически непроходима. Субарктический климат внутренних районов Аляски характеризуется резкой континентальностью, зимой температуры опускаются до —40°С, а летом дневные температуры поднимаются до 25°С. Годовая сумма осадков около 350 мм. Здесь нет и не было оледенения. 8 месяцев в году бывают снегопады. На севере — тундры. Тихоокеанское побережье Аляски имеет совершенно иной климат. Здесь теплая зима (6-8°С на 60° с. ш.) и невысокая годовая амплитуда температур (12-14°С). Сумма осадков более 5500 мм в год. До 312 дней в году здесь бывают осадки (обложные дожди и сильные снегопады). Это район так называемой «вечной осени».

Условия увлажнения в регионе различны. Арктическая низменность переувлажнена из-за малого испарения и многолетней мерзлоты. На низменности много озер.

Изобилует озерами плоская аллювиальная равнина по побережью Берингова моря в низовьях рек Юкона и Кускоквима. Внутренние районы Аляски дренируются реками бассейна Юкона, замерзающими на длительное время. Юкон — крупная река, судоходная до 3200 км от устья с мая по сентябрь.

Современное мощное горное оледенение — отличительная черта южной части региона. Этому способствует влажный климат с невысокими летними температурами.

Снеговая линия на западных склонах хребтов Чугач и Святого Ильи лежит на высоте 1000 метров. Крупные ледники Маласпина и Беринга сливаются и спускаются на прибрежные равнины. На северных хребтах площадь ледников невелика (мало влаги).

Тундры занимают север региона, во внутренних районах редкостойные леса из березы, осины и ивы чередуются со сфагновыми болотами. Необычайна растительность тихоокеанского побережья. Здесь господствуют горные леса умеренного пояса с тсугой, ситхинской елью, белой пихтой и др. Обилие папоротников, высоких трав и мхов, свисающих с ветвей, дает право называть их «дождевыми».

Недра региона богаты полезными ископаемыми. Здесь издавна добывается золото. На Юконе — «золотом сердце Аляски» есть крупные месторождения золотоносных песков, а также каменный уголь, железные, вольфрамовые, цинковые, медные руды, ртуть, сурьма, барит, платина. На севере и юге обнаружены нефть и газ. Несмотря на трудности, связанные с добычей ископаемых в районах сурового климата, горнодобывающая промышленность развивается. Построен нефтепровод от нефтяных месторождений к незамерзающим портам тихоокеанского побережья.

Юго-восток региона занимают наименее освоенные районы Канады. Здесь мало населенных пунктов, в основном в местах добычи полезных ископаемых. Штат Аляска (США) также имеет небольшое население, некоторую часть которого составляют индейцы, алеуты и эскимосы. Они занимаются в основном охотой, морским промыслом, рыбной ловлей. Население региона тяготеет к океанскому побережью, а в центре Аляски — к районам добычи золота и в последнее время — нефти.

Несмотря на то, что на значительных территориях живет мало людей, уязвимая природа региона подверглась нарушениям, которые трудно восстанавливаются.

На Аляске создано 13 национальных парков, где охраняются типичные природные комплексы, а также местные виды животных — горный баран, олень-карибу, черный медведь (барибал) и гризли.

Кордильеры Канады и северо-запада США

Эта часть Кордильерской системы отличается сравнительно небольшой высотой гор и относительной узостью. В нее входят Береговой хребет Канады, внутренние плато Фрейзер, Колумбийское и Скалистые горы примерно до 48° с. ш. Самая западная оротектоническая зона здесь переходит на острова. Лишь на юге регион расширяется, так как эта зона «возвращается» на материк. Южная ее граница проходит по северным окраинам Большого Бассейна и гор Сьерра-Невада.

Молодые складчатые хребты береговой зоны раздроблены и опущены. Межгорные долины залиты морем и представляют собой проливы и узкие длинные заливы, глубоко вдающиеся в сушу. Береговой хребет продолжает невадийскую зону, но его высота меньше, чем Аляскинского (2000-3000 метров, на юге — до 4000 метров). Он расчленен и обработан ледниками. Побережье носит здесь фьордовый характер.

Некоторую общую сниженность гор региона по сравнению с другими частями Кордильер предположительно объясняют большой площадью оледенения, как древнего, так и современного. Возможно, что земная кора здесь как бы прогибается под тяжестью льда. Внутренние плато сложены лавовыми покровами, достигающими мощности до 1200 метров. Они высокие (800-1500 метров), но узкие, расширяются лишь к югу (Колумбийское плато — до нескольких сот километров). Реки, прорезая плато, образуют каньоны. Скалистые горы состоят из ряда продольных хребтов до 4000 метров высотой, разделенных долинами и круто обрывающихся на восток. Вдоль западных склонов тянется грабен, заполненный ледниковыми отложениями, — «Ров Скалистых гор». Предполагают, что это продолжение срединно-океанического рифта.

Количество осадков убывает с запада на восток (общая для Кордильер закономерность). Океаническое побережье получает 2000-3000 мм в год. Максимум — зимний, снежный покров в горах достигает средней мощности до 6-9 м. Лето прохладное, пасмурное. Климат такой же, как на побережье Аляски, только немного теплее.

Здесь, как и на побережье Аляски, растут «дождевые» хвойные леса из ситхинской ели, дугласии, западного хемлока и др. с густым подлеском, эпифитными мхами, папоротниками.

На внутренних плато проявляются черты континентальности: мало осадков (300-400 мм), растут температурные амплитуды. На севере есть участки тайги на подзолистых почвах, сменяющиеся к югу лесостепью и степью. На крайнем юге появляются полынные полупустыни. Склоны Скалистых гор покрыты сосновыми лесами и кустарниками, а долины безлесны.

В Кордильерах Канады большое количество горных ледников самых разных типов.

Регион богат полезными ископаемыми, как рудными (медь, железо, свинец, цинк, серебро, золото), так и нерудными, например каменным углем. Используются лесные ресурсы, гидропотенциал рек. Развит туризм, особенно в горах Британской Колумбии. Для охраны природы создан ряд национальных парков — Джаспер, Банф, Глейшер и др.

Кордильеры юго-запада США

Физико-географическая страна располагается приблизительно между 48° и 32° с. ш. в самой широкой и обладающей большим разнообразием природных условий части Кордильерской горной системы. Регион испытал в палеоген-неогене общее поднятие, которое сопровождалось сбросами, денудацией, большим эрозионным расчленением.

Здесь наиболее хорошо заметны проявления разломов в местах сочленения материковой (североамериканской) и океанической (тихоокеанской) коры. Довольно четко видны зоны глубинного погружения океанической коры под материковую в районе Калифорнии, где имеется огромный разрыв в береговых участках. Разлом Сан-Андреас протягивается в северо-западном направлении почти на 900 км. Он существует с домелового времени, очень активен и сейчас.

Четко прослеживаются 3 структурно-морфологические зоны: осевая, наиболее древняя — невадийская, на востоке ларамийская, на западе — молодые кайнозойские Береговые хребты, развитие которых продолжается до настоящего времени.

Современные климатические условия характеризуются большой контрастностью, что связано с положением в двух климатических поясах (умеренном и субтропическом), значительными амплитудами высот, наличием горных барьеров на пути морских воздушных масс.

Области с годовой суммой осадков до 100 мм и максимальными температурами до +57°С (Долина Смерти) соседствуют с горами, где годовые суммы осадков до 2000 мм и даже летом преобладают отрицательные температуры (верхние участки Сьерра-Невады). На западе это климат типа средиземноморского. В остальных частях региона в климатических условиях появляются черты континентальности.

Различные части региона существенно различаются по всем компонентам природы.

Восточные (ларамийские) структуры Скалистых гор часто называют континентальным водоразделом с высотами 1800 м и выше.

Хребты представляют собой антиклинальные складки, которые имеют докембрийские ядра. Некоторые из них вытянуты в общем направлении всей горной системы с северо-запада на юго-восток (Передовой хребет, Сангре-де-Кристо и др.), но есть хребты и другой ориентации, иногда даже субширотной. Между ними сформировались обширные платообразные участки, соединяющие Великие равнины с Большим Бассейном, — так называемые «парки». Они сложены осадочными толщами палеозойско-мезозойского возраста. Вершинные участки были охвачены висконсинским оледенением, сохранили троги и кары. На склонах гор распространены елово-пихтовые и сосновые леса, днища «парков», как правило, безлесны. На юге и по склонам гор поднимаются степи и полупустыни.

На северо-востоке расположено Йеллоустонское плато («йеллоустон» в переводе с английского означает «желтый камень») с палеогеновым чехлом и молодыми лавовыми покровами, имеющими мощность более 1000 метров.

Оно известно как один из крупнейших районов Земли с гейзерами и термальными источниками. Под мощными лавовыми покровами (300-600 метров) погребены леса древних секвой. Часто встречаются их окаменевшие стволы (имеется разрез с 12 слоями окаменевшего леса, засыпанного вулканическим пеплом). В 1872 году здесь был основан Йеллоустонский национальный парк (площадь около 900 тыс. га, расположен на высоте от 2100 м до 3400 метров). На территории парка 200 водных термальных и грязевых источников, около 300 гейзеров. Здесь «работает» величайший гейзер Эксильор с диаметром гриффона 8-10 метров, который выбрасывает воду до 100 метров вверх. Минеральный осадок образует гейзерит различных оттенков — голубого, фиолетового, розового и т. д. Богат животный мир парка — бизоны (их количество по сравнению с началом века увеличилось в 20 раз и составляет несколько сот голов), разновидность бурого медведя — гризли, койот, лиса, скунс, барсук, крупный хищник пума и 150 видов постоянно обитающих птиц. Посещение парка регламентировано. Парк разбит на зоны, каждая из которых решает определенные задачи: есть зона строгой охраны, где не допускается никакого влияния человека, зона «управляемой» охраны (для сохранения естественных ландшафтов), зона организованного туризма и туристско-административная зона (кемпинги, автостоянки, кафе, административные здания).

Во внутренней части физико-географической страны к западу от Скалистых гор расположено крупнейшее внутреннее нагорье — Большой Бассейн и плато Колорадо.

Большой Бассейн претерпел сложную историю образования: палеозойское и мезозойское складкообразование, мезозойскую седиментацию, интенсивную деформацию структур.

Современный рельеф сформировался в кайнозое под воздействием сбросов субмеридионального простирания вдоль рифта между Скалистыми горами и горным массивом Сьерра-Невада. Обломочный материал заполнил межгорные впадины. На северо-западе проявился активный вулканизм. В настоящее время омоложенный рельеф с многочисленными внутренними бессточными впадинами имеет большой разброс абсолютных высот — от 1500-2000 метров до —85 метров (Долина Смерти). Это результат мощных вертикальных движений.

Из-за барьерной роли Каскадных гор и Сьерра-Невады, которые препятствуют переносу тихоокеанских воздушных масс, сложился климат с хорошо выраженными чертами континентальности.

Годовая сумма осадков здесь не превышает 90-100 мм. Результат сухого климата — слабое развитие речной сети, которая не имеет стока в океан. Нет выноса продуктов разрушения за пределы бассейна, поэтому обломочный материал погребает и нивелирует горный рельеф.

В пределах нагорья сотня реликтовых озер — Большое Соленое (остаток озера Бонневил, большая часть которого была спущена р. Снейк).

Почвенно-растительный покров и животный мир типичны для пустынь и полупустынь умеренного и субтропического поясов. Пустыни Америки имеют иной облик, чем пустыни Евразии.

Наряду с солончаковыми и каменистыми пустынями здесь есть участки с четко выраженной сезонностью, когда весной ярко цветут эфемеры. В южной части бассейна сформировалось «редколесье» из кактусов (высотой до 10 метров) и юкк. На склонах хребтов растут сосны и можжевельник со степными травами. Живописна пустыня Сонора в штате Аризона. Холмистая равнина сложена осадочными породами и имеет островные вулканические горы. Пустыня заселена множеством видов кактусов, в том числе, гигантским древовидным сквороу. Вулканические горы, заросшие этим растением, кажутся издалека покрытыми редким лесом, лишенным мелких ветвей и листьев. Возраст кактусов — десятки и сотни лет, высота 10-12 метров, толщина ствола до 70 см, под ними живут койоты и много ядовитых змей. Кроме кактусов в Соноре растут и другие ксерофитные растения, которые могут переносить не только засуху, но и крайне высокие температуры воздуха и почвы. Разнообразен и интересен животный мир пустыни.

Плато Колорадо — район горизонтального залегания пород фанерозоя разного литологического состава. Высоко поднятая структурная равнина (местами более 3500 метров) обрамлена куэстами.

Глубоко врезанная речная сеть создала каньоны с крутыми склонами, на которых обнажены все слагающие плато породы разного цвета. На окраинах плато широко представлены вулканические породы в виде интрузий и лакколитов. Главный водоток — р. Колорадо, которая прорезала плато, создав Гранд Каньон. Главный каньон имеет извилистую форму, глубина его 1800 м, максимальная ширина до 25 км, протяженность более 300 км.

Западнее внутренних плато располагаются невадийские структуры — горы Сьерра-Невада. Это крупное блоковое сооружение (горстовая глыба с гребневидными вершинами), блоки наклонены на запад, в основании есть батолиты. Каскадные горы — яркий пример вулканического хребта с рядом действующих вулканов. Складчатые структуры в их пределах перекрыты кайнозойскими лавами, а на них насажены высокие (некоторые выше 4000 м) вулканические конусы. Среди них есть и весьма активные: в 80-х гг. XX в. вулкан Сент-Хеленс извергался два года подряд, было много человеческих жертв. Есть и потухшие, но проявляющие поствулканическую деятельность.

Растительность гор — типично американская.

Здесь в долине р. Мерсет (Йосемитская долина) сохранился лес (парк) из секвойядендрона гигантского. За большие размеры (высота многих деревьев достигает 80-100 метров) и за изгибающиеся, как бивни мамонта, ветви их назвали мамонтовыми деревьями. В нижнем ярусе гор — чапараль (американская разновидность маквиса).

Береговые хребты — невысокие (до 2400 метров) тихоокеанские структуры отделены от невадийских структур Уилламеттской и Калифорнийской долинами. Это результат субдукции с новейшим образованием сдвигов и разломов, таких как, например, Сан-Андреас.

Этот разлом проявляет особенную активность. Блоки земной коры с большой скоростью сдвигаются по горизонтали относительно друг друга. Процесс сопровождается сильными землетрясениями. Так, например, в 1992 г. в 150 км от Лос-Анджелеса в пустыне Мохава произошло землетрясение, во время которого за 10 дней было зарегистрировано более 5000 толчков различной силы. От подземных толчков страдают крупные города — Сан-Франциско был сильно разрушен в 1906 г., в Лос-Анджелесе толчки силой 7-8 баллов были в 1971 г.

Климат здесь субтропический с влажной теплой зимой (до 10°С) и сухим летом. На побережье лето прохладное (средне июльские температуры около 15°С): сказывается влияние воздушных масс с северной составляющей и холодного течения. При движении в глубь материка лето становится значительно теплее (20-22°С). Годовая сумма осадков — 500-600 мм с зимним максимумом. Нижний ярус гор занимает аналог средиземноморского маквиса — чапараль (заросли кустарникового дуба, листопадного и вечнозеленого, высотой 1,5-2 метров, реже — 3 метра, на коричневых, выше 600 метров — каменистых почвах). На юге — заросли акации, кактусов, юкк. В верхних ярусах господствуют хвойные леса из ситхинской ели, дуглассии, сосен, секвой.

На северных участках западных склонов расположены национальные парки, где под охрану взяты леса из секвойи вечнозеленой (красного дерева). Национальный парк Редвуд находится к северу от Сан-Франциско, в долине р. Редвуд Крик. Секвойи — это высочайшие и древнейшие деревья, наряду с мамонтовыми деревьями из того же семейства. Секвойя растет до 2000 лет. Фитомасса тысячелетней секвойи — более 4000 тыс. ц/га (1% — хвоя, остальное ствол и ветки), выход деловой древесины 10 тыс. м3/га. Деревья не боятся пожаров.

Из всех регионов Северной Америки Кордильеры юго-запада США выделяются разнообразием природных достопримечательностей, привлекающих сюда туристов со всего мира.

Кроме рекреационных, этот регион имеет хорошие агроклиматические и земельные ресурсы. В Большой Калифорнийской долине естественная растительность сухих полынных степей и полупустынь полностью заменена культурной. На землях, орошаемых водами стекающих с гор рек, выращивают разнообразные субтропические культуры. На побережье Тихого океана сформировались гигантские городские агломерации, связанные скоростными магистралями. От Ричмонда, Окленда, Сан-Франциско до Лос-Анджелеса, включая знаменитый Голливуд, тянется сплошная городская застройка.

Острейшая проблема — загрязнение воздуха: все вредные выбросы остаются у поверхности земли, так как значительную часть года преобладают антициклональный режим и нисходящие токи воздуха. Часты туманы.

Источник: www.polnaja-jenciklopedija.ru

Видео: Кордильеры Северной Америки

Общая информация

Наиболее протяженной по длине считается гряда Скалистых гор, высота 4339 м (гора Элберт). Самой высокой вершиной на североамериканском участке Кордильер считается гора Мак-Кинли – 6193 метра. Ширина Кордильер достигает на территории Америки 1600 метров.

В Кордильерах Северной Америки выделяют три продольных пояса: восточный, внутренний, западный.

Восточный пояс, или пояс Скалистых гор, состоит из цепи высоких массивных хребтов, большей частью служащих водоразделом между бассейном Тихого океана и бассейнами Мексиканского залива и Северного Ледовитого океана. На востоке пояс прерывается предгорным плато (Арктическое, Великие равнины). На западе он местами ограничен глубокими разломами («Ров Скалистых гор») или долинами крупных рек (Рио-Гранде). Местами постепенно переходит в горные массивы и плоскогорья. На Аляске к поясу Скалистых гор относится хребет Брукса, в северо-западной Канаде – хребет Ричардсон и горы Макензи, ограниченные с севера и юга сквозными долинами рек Пил и Лиард.

Внутренний пояс Кордильер, состоящий из плато и нагорий, располагается между восточным поясом и поясом тихоокеанских хребтов на западе. Во внутренней Аляске к нему относятся очень широкие тектонические впадины, занятые поймами рек, и чередующиеся с холмообразными массивами высотой до 1500-1700 м (горы Килбак, Кускоквим, Рей). Сюда входят горные массивы и хребты, по высоте не уступающие хребтам Скалистых гор (горы Кассиар-Оминека, 2590 м). В пределах собственно США – высокогорные массивы в штате Айдахо (высота до 3857 м).

Западный пояс состоит из пояса тихоокеанских хребтов, пояса межгорных озер и пояса береговых цепей. Пояс тихоокеанских хребтов, охватывающий внутреннюю область Кордильер, состоит из высокогорных образований. В него входит Аляскинский хребет с вершиной Мак-Кинли (6193 м), цепь вулканических Алеутских островов, Алеутский хребет (вулкан Илиамна, 3075 м), высокогорный узел массива Святого Ильи, Береговой хребет, образующий на всём своём протяжении морской залив со скалистыми берегами. В США в этот пояс входят Каскадные горы вулканов (вулкан Рейнир, 4392 м), хребты: Сьерра-Невада (гора Уитни, 4418 м), горы полуострова Калифорния (высота до 3078 м), Поперечная Вулканическая Сьерра с вулканами Орисаба (5700 м), Попокатепетль (5452 м), Невадо-де-Колима (4265 м).

Морские заливы и проливы (залив Кука, проливы Шелихова, Джорджия, залив Себастьян-Вискаино) чередуются с низменностями и плато (низменность Суситны, плато реки Коппер, Уилламеттская долина, Большая Калифорнийская долина). Береговые цепи состоят из низких и средневысотных образований (Береговые хребты США, Сьерра-Вискаино на полуострове Калифорния) и гористых прибрежных островов (острова Кадьяк, Королевы Шарлотты, Ванкувер, архипелаг Александра). Наибольшей высоты этот пояс достигает на юге Аляски, в горах Чугач (Маркес-Бейкер, 4016 м).

Климат

Так как Кордильеры Северной Америки занимают вытянутое на 7000 км пространство, климат в разных поясах отличается. Например, в северной части, где проходят арктическая (Хребет Брукса), и субарктическая (часть Аляски) зоны, наблюдается оледенение на вершинах 2250 метров. Снеговая граница проходит на высоте 300-450 метров.

Зоны, находящиеся в непосредственной близости к Тихому океану, отличаются мягким климатом, в большей степени, океаническим (на широте Сан-Франциско – средиземноморский), во внутренних районах – континентальным. На плато Юкон средняя зимняя температура колеблется в пределах -30°С, летняя – до 15°С. В Большом бассейне зимой бывают морозы до -17°С, а летом температуры нередко превышают 40°С (абсолютный максимум 57°С). Влажность в различных районах Кордильер зависит от удаленности от береговой линии. Так, на западе наблюдается повышенная влажность и, соответственно, большее количество осадков. По направлению от западной части к восточной, в центральной части – меньше осадков. К востоку тропический климат усиливает влажность. Поэтому среднегодовое количество осадков колеблется от 3000-4000 мм на юге Аляски, на побережье Британской Колумбии – до 2500 мм, на внутреннем плато США она снижается до 400-200 мм.

Реки и озёра

В Кордильерах много озер горно-ледникового и вулканического происхождения. К ним относятся Большое Соленое озеро, Тахо. В Кордильерах Северной Америки берут начало реки Миссури, Юкон, Колорадо, Колумбия. В силу того, что восточный пояс гор представляет собой естественный водораздел, то большинство осадков, выпадающих в пределах этой гряды, стекает на запад, в Тихий океан. Севернее 45-50° северной широты на Тихоокеанском побережье реки пополняются за счет таяния снегов и весеннего половодья. Южная часть озер и рек существует за счет осадков в виде дождя и снега. Наиболее активно пополнение происходит за счет таяния снегов с зимним максимумом на Тихоокеанском побережье и весенне-летним – во внутренних районах. Кордильеры южной зоны не имеют стока в океан и пополняются за счет кратковременных водотоков, заканчивающихся в бессточных солёных озёрах (крупнейшее из них – Большое Солёное озеро). В северной части Кордильер находятся пресноводные озёра ледниково-тектонического и запрудного происхождения (Атлин, Кутеней, Оканаган и др.).

Горные рельефы рек, имеющие зоны водопадов, используются для выработки электроэнергии. Самые полноводные источники воды применяют в сельскохозяйственных целях, в частности для орошения полей. Часть естественных створов на реке Колумбия используются для сооружения ГЭС (Гранд-Кули, Те-Далс и др.).

Природные районы

В связи с тем, что Кордильеры пересекают субарктический, умеренный, субтропический и тропический пояса, они делятся на 4 основных природных района: Северо-западный, Канадские Кордильеры, Кордильеры США и Мексиканские Кордильеры.

Кордильеры США выделяются большой шириной – 1600 км, поэтому отличаются широким спектром климатических условий, ландшафта и фауны. Высокие лесистые хребты, покрытые снежниками и ледниками, непосредственно соседствуют здесь с обширными бессточными пустынными плато. Климат субтропический, на побережье средиземноморский, во внутренних частях засушливый. На склонах высоких хребтов (Передовой хребет, Сьерра-Невада) развиты пояса горных сосновых лесов (американская ель, лиственница), хвойных субальпийских редколесий и альпийских лугов. В низких Береговых хребтах произрастают горно-сосновые леса, секвойные рощи и вечнозелёные жестколистные кустарники.

На западе Кордильер до 19 века произрастало множество лесов, но в 19 и особенно в 20 вв. леса сильно вырубались и горели, и площадь под ними значительно сократилась (особенно пострадали ситхинская ель, дугласия, сохранившиеся в малом количестве на побережье Тихого океана). Низкие зоны внутреннего плато заняты полынными и кустарниковыми полупустынями и пустынями, низкие хребты – сосновыми и сосново-можжевеловыми редколесьями.

В местах проживания людей крупные животные или уничтожены, или находятся на грани уничтожения. Бизоны, редко встречающаяся антилопа – вилорог сохраняются только благодаря национальным программам. Богатый животный мир можно наблюдать только в заповедниках (Йеллоустонский национальный парк, Йосемитский национальный парк и др.). В полупустынных районах распространены преимущественно грызуны, змеи, ящерицы, скорпионы. Население концентрируется близ Тихоокеанского побережья, где располагаются крупные города (Лос-Анджелес, Сан-Франциско). В долинах рек – массивы орошаемых земель, используемых под субтропические плодовые культуры. Субтропические редколесья и кустарниковые пустыни используются как пастбища.

Источник: wikiway.com

Описание и характеристики

Общая длина горной цепи составляет более 18 тыс. км, максимальная ширина в Северной Америке составляет 1600 км, в Южной Америке — 900 км. Практически на всем протяжении она играет роль водораздела между бассейнами двух выдающихся океанов — Атлантического и Тихого, а также ярко выраженным климатическим природным рубежом. По высоте Кордильеры уступают пальму первенства лишь Гималаям (самые высокие горы в мире, расположенные между Тибетским нагорьем и Гангской равниной) и горным хребтам Центральной Азии. Высочайшими вершинами Кордильер являются пик Мак-Кинли (англ. Mount McKinley; Аляска, Северная Америка, 6193 м) и гора Аконкагуа (исп. Aconcagua; Аргентина, Южная Америка, 6962 м).

Кордильеры пересекают практически все географические пояса (кроме антарктического и субантарктического). Для горной системы характерны широкое разнообразие ландшафтов и четко выраженная высотная поясность. Снеговая граница пролегает на высотах: на Аляске — 600 м, на Огненной Земле – от 600 до 700 м, в Боливии и Перу поднимается до 6500 м. Если на северо-западе Северной Америки и на юго-востоке Анд ледники нисходят почти до уровня океана, то в тропическом поясе они венчают лишь наиболее высокие пики.

Горная система разделяется на 2 части, состоящие из множества параллельных хребтов: Кордильеры Северной Америки и Кордильеры Южной Америки, называемые Андами. Одна горная ветвь проходит по Антильским островам, другая — по Панамскому перешейку переходит на территорию Южноамериканского материка.

Вид на Кордильеры с МКС

Основные процессы горообразования, в результате которых образовались Кордильеры, происходили в Северной Америке с конца Юрского периода до начала Палеогена, в Южной Америке — с середины Мелового периода, активно продолжаясь в Кайнозойской эре. На сегодняшний день формирование горной системы не завершилось, что подтверждается частыми землетрясениями и высокоинтенсивными вулканическими процессами. Здесь насчитывается более 80 действующих вулканов, из них наиболее активны следующие: Катмай (англ. Katmai; юг п/о Аляска), Лассен-Пик (англ. Lassen Peak; Сев. Америка), Колима (исп. Volcаn de Colima; западный регтон Мексики), Антисана (исп. Volcаn de Antisana; в 50 км. к юго-востоку от Кито, Эквадор), Сангай (исп. Sangay; Эквадор), Сан-Педро (исп. Volcаn San Pedro; север Чили), Орисаба (исп. Pico de Orizaba) и Попокатепетль (исп. Popocatеpеtl) в Мексике и др.


Структура рельефа

Рельеф Кордильер достаточно сложен, система подразделяется на складчато-глыбовые хребты, вулканические горы и развивающиеся молодые впадины платформ (аккумулятивные равнины). Горные складки образовались на стыке 2-х литосферных плит, в области сжатия земной коры, которая пересечена множеством разломов, начинающихся на дне океана.

К крупнейшим структурам рельефа Кордильер относятся: Аляскинский хребет (англ. Alaska Range; Аляска), Береговые хребты (англ. Coast Ranges), Скалистые горы (англ. Rocky Mountains; запад США и Канады), плато Колорадо (англ. Colorado Plateau; запад США), Каскадные горы (англ. Cascade Range; запад Северной Америки), Сьерра-Невада (исп. Sierra Nevada; Северная Америка). Хребты изрезаны глубокими речными долинами, называемые каньонами.

Андийские Кордильеры, или Анды (исп. Cordillera de los Andes) — южная часть Кордильер протяженностью около 9 тыс. км, они окаймляют с северо-запада весь Южноамериканский континент. Средняя ширина Анд составляет 500 км (максимальная ширина: 750 км), средняя высота — около 4 тыс. м.

Андские хребты являются гигантским межокеанским водоразделом. В горах берут начало и текут к востоку реки бассейна Атлантического океана (Амазонка и множество ее притоков, река Магдалена, притоки Парагвая, Ориноко, Параны, реки Патагонии), к западу — небольшие реки бассейна Тихого океана.

Андские хребты служат важнейшим климатическим барьером, ограждающим территории, лежащие западнее цепи Главной Кордильеры, от воздействия Атлантического океана, а восточные территории — от тихоокеанского влияния. Горы простираются, пересекая 5 климатических поясов: экваториальный, субэкваториальный, тропический, субтропический и умеренный.

В силу внушительной протяженности, отдельные ландшафтные части Анд разительно отличаются друг от друга. По характеру рельефа и климатическим отличиям выделяют 3 основных региона: Северные, Центральные и Южные Анды.

Анды протянулись с севера на юг через территории 7 южноамериканских государств: Колумбии, Венесуэлы, Эквадора, Перу, Боливии, Аргентины и Чили. За проливом Дрейка (исп. Drake) расположен Антарктический полуостров, представляющий собой продолжение южноамериканских Анд.


Полезные ископаемые

Кордильеры характеризуются разнообразием полезных ископаемых, в частности, огромными запасами руд черных и цветных металлов. Анды преимущественно богаты рудами цветных металлов, здесь имеются значительные месторождения вольфрама, ванадия, висмута, олова, молибдена, свинца, мышьяка, цинка, сурьмы и др.

Территория Чили обладает крупными месторождениями меди. В предгорьях Аргентины, Боливии, Перу, Венесуэлы имеются месторождения нефти и газа, а также залежи бурого угля. В Боливийских Андах присутствуют месторождения железа, в Чилийских — натриевой селитры, в Колумбийских – подземные кладовые платины, золота, серебра и изумрудов.


Кордильеры: Климат

Северные Анды. Северная часть Анд относится к субэкваториальному поясу северного полушария с чередованием сухих и влажных сезонов. Сезон дождей — с мая по ноябрь. Карибские Анды находятся на стыке тропического и субэкваториального поясов, здесь круглый год господствует тропический климат с малым количеством осадков.

Хребты Кордильер

Для экваториального пояса характерно обилие осадков и почти полное отсутствие сезонных температурных колебаний, например, в Кито (исп. Quito — столица Эквадора) колебания среднемесячных температур за год составляет около 0,4°C. Здесь четко выражена высотная поясность: в нижней части гор — климат жаркий и влажный с практически ежедневными осадками, в низинах встречается множество болот. С увеличением высоты уменьшается количество осадков, но увеличивается массивность снежного покрова. С высоты 2,5 – 3 тыс. м. увеличиваются суточные колебания температуры (до 20°C). На высотах 3,5 – 3,8 тыс. м. среднесуточные температуры составляют около + 10 °C. Еще выше — климат сухой, суровый, с частыми снегопадами; при плюсовых дневных температурах ночами случаются сильные заморозки. Выше 4,5 тыс. м. — зона вечных снегов.

Центральные Анды. Можно отметить очевидную асимметрию в распределении осадков: восточные андские склоны увлажнены значительно интенсивнее западных. К западу от цепи Главной Кордильеры климат пустынный, очень мало рек, в этой части Анд простирается Атакама (исп. Desierto de Atacama), самое сухое место на планете. Местами пустыня поднимается до 3 тыс. м над у/м. Малочисленные оазисы в основном находятся в долинах небольших речек, питающихся водами от таяния горных ледников. Среднеянварская температура прибрежных зон колеблется от +24°C (на севере) до +19°C (на юге); среднеиюльская — от +19°C (на севере) до +13°C (на юге). Выше 3 тыс. м осадков также мало, отмечаются нашествия холодных ветров, тогда температура временами опускается до −20 °C. Среднеиюльская температура не выше +15°C.

На незначительных высотах часты туманы. На плато Альтиплано климат очень суровый, среднегодовые температуры не поднимаются выше +10°C. Большое озеро Титикака оказывает смягчающее влияние на климат прилегающей местности.

Южные Анды. Для Чилийско-Аргентинских Анд характерен субтропический климат, лето здесь сухое, зима влажная. По мере удаления от океана возрастает континентальность климата, увеличиваются сезонные температурные колебания.

При продвижении на юг, субтропический климат западных склонов постепенно переходит в умеренный океанический климат. Мощные западные циклоны приносят на побережье огромное количество осадков — более двухсот дней в году идут ливневые дожди, здесь часты густые туманы, море постоянно штормит. Восточные склоны засушливее западных, средняя летняя температура на западных склонах гор составляет от +10°C до +15°C.

В самой южной оконечности Анд (Огненная Земля), климат очень влажный, сформированный мощными юго-западными ветрами. Большую часть года выпадают осадки, чаще в виде моросящих дождей; в течение года преобладают низкие температуры при весьма незначительных сезонных колебаниях.


Растительность

Внушительные высоты, ярко выраженная разница в увлажнении западных и восточных склонов гор – все это обуславливает большое разнообразие растительного покрова Анд, здесь обычно выделяют 3 высотных пояса:

  • Тьерра кальенте (исп. Тierra caliente – «Жаркая земля»), нижний лесной пояс в горах Центральной (до 800 м) и Южной Америки (до 1500 м);
  • Тьерра фриа (исп. Тierra fria – «Холодная земля»), верхний лесной пояс в Центральной и Южной Америке, от 1700-2000 м. (в низких широтах) до 3500 м (под экватором);
  • Тьерра эльядо (исп. Тierra helado — «Морозная земля»), высокогорный пояс (между 3500-3800 и 4500—4800 м) с суровым климатом.

В Венесуэльских Андах произрастают кустарники и листопадные леса. Нижние склоны («тьерра кальенте») от Северо-Западных до Центральных Анд покрыты влажными тропическими (экваториальными) и смешанными лесами, для которых характерны различные пальмы, банановые и какао деревья, фикусы и пр.

В поясе «тьерра фриа» характер растительности заметно меняется: для этой зоны типичны древовидные папоротники, бамбуки, хинное дерево, кустарники коки. Между 3000 и 3800 м. растут кустарники и низкорослые деревья: распространены лианы и эпифиты, древовидные папоротники, миртовые, вересковые и вечнозеленые дубы. Еще выше произрастает преимущественно ксерофитная растительность, располагаются моховые болота и безжизненные каменистые скалы. Выше 4500 м простирается пояс льдов и вечных снегов.

Южнее, в субтропиках Чилийских Анд преобладают вечнозеленые кустарники. Высокогорные плато на севере покрыты влажными экваториальными лугами — парамос (исп. Раramo), в Перуанских Андах и на востоке Тierra helado — сухими горно-тропическими злаковыми степями халка (исп. Hulkа), на тихоокеанском западном побережье – пустынной растительностью, в пустыне Атакама — многочисленными суккулентными эпифитами и кактусами. Между 3000 м. и 4500 м. преобладает полупустынная растительность (сухая пуна): карликовые кустарники, лишайники, злаковые и кактусы. Восточнее Главной Кордильеры выпадает большое количество осадков, здесь наблюдается степная растительность с подушкообразными кустарниками и различными злаками: ковыль, типчак, вейник.

Тропические леса (хинное дерево, пальмы) поднимаются по влажным склонам Восточной Кордильеры до 1500 м, переходя в низкорослые вечнозеленые леса (бамбуки, папоротники, лианы); а выше 3000 м. — в высокогорные степи. Типичным представителем флоры андских высокогорий (встречается до 4500 м.) является полилепис (Polylepis, семейство розоцветных) — это растение распространено в Боливии, Перу, Колумбии, Чили и Эквадоре.

В средней части Чилийских Анд сегодня горные склоны практически оголены, встречаются лишь отдельные рощи, состоящие из сосен, араукарий, буков, эвкалиптов и платанов.

Тропические леса восточных Кардильер

Склоны Патагонских Анд покрыты субарктическими многоярусными лесами из высоких деревьев и вечнозеленых кустарников; в лесах много лиан, мхов и лишайников. Южнее встречаются смешанные леса, в которых растут магнолии, буки, древовидные папоротники, хвойные и бамбуки. Восточные Патагонские Анды поросли в основном буковыми лесами. Для крайнего юга Патагонских склонов характерна тундровая растительность.

Смешанные леса из высокоствольных листопадных и вечнозеленых деревьев (канело и южные буки) занимают узкую прибрежную полосу на западе андских хребтов Огненной Земли; почти сразу над границей леса простирается снеговой пояс. На востоке распространены субантарктические высокогорные луга и торфяники.


Животный мир

Андской фауне свойственно большое количество эндемичных видов. В горах обитают альпаки и ламы (местное население использует представителей этих видов для получения мяса и шерсти, а также как вьючных животных), различные виды обезьян, олень пуду, реликтовый очковый медведь и гаэмал (эндемики) гуанако, викунья, ленивец, азарова лисица, сумчатый опоссум, шиншилла, муравьед и грызуны дегу. На юге обитают: магелланова собака, голубая лисица, туко-туко (эндемичный грызун) и др.

Разнообразные птицы в изобилии обитают в «туманных лесах» (тропических влажных лесах Колумбии, Эквадора, Боливии, Перу и северо-запада Аргентины), среди них – колибри, которых можно встретить даже на высотах более 4 тыс. м. Эндемичный кондор обитает на высотах до 7 тыс. м. Некоторые виды животных, такие, как шиншиллы (которые в XIX — начале XX вв. бесконтрольно истреблялись ради ценных шкурок), а также титикакский свистун и бескрылые чомги, обитающие только в окрестностях озера Титикака (исп. Titicaca), сегодня находятся на грани исчезновения.

Особенностью животного мира Анд является широкое видовое разнообразие амфибий (около 1000 видов). Также в андских горах проживает около 600 видов млекопитающих (13 % из которых — эндемики), свыше 1,7 тыс. видов птиц (33,6 % — эндемики) и до 500 видов пресноводных рыб (из них 34,5 % — эндемичны).

Источник: hasta-pronto.ru


Categories: Другое

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.